"암호화폐와 디지털 자산은 너무 불안정하다"는 것은 비트코인, 이더리움 혹은 도지코인과 같은 자산에 대한 의구심을 가지는 사람들의 가장 강력한 비판 중 하나일 것입니다. 이에 대해 암호화폐 지지자들은 “변동성은 버그가 아니라 기능이다”라고 빠르게 반론하고 있는 한편, 테더는 업계 최초의 스테이블 코인을 출시하여 이러한 문제를 해결했습니다.

스테이블코인은 가격이 암호화폐, 명목화폐 또는 거래소에서 거래되는 특정 상품에 고정되도록 설계된 암호화폐입니다. 예를 들어, 테더는 비트코인 투자자 브록 피어스, 기업가 리브 콜린스 및 소프트웨어 개발자 크레이그 셀러스에 의해 2014년 7월에 테더 리미티드(Tether Limited)에서 실제 발행한 토큰을 가지고 있는 암호화폐 입니다. 테더는 항상 1달러의 가치에 연동되도록 설계되었기 때문에 스테이블코인으로 분류 됩니다.

USDT라는 심볼을 가지는 테더는 암호화폐 생태계에서 핵심적인 역할을 합니다. 2021년 7월 중순 현재 테더의 시가총액은 약 620억 달러로, 그 가치가 지난 6개월 간 420억 달러 이상 증가하면서 세 번째로 큰 암호화폐로 자리매김 하였습니다. 현재 글을 쓰는 시점 기준 테더보다 높은 가치를 가지는 암호화폐는 비트코인과 이더리움 뿐입니다. 또한 테더는 종종 일일 거래량이 비트코인을 넘어서며, 일일 거래량이 가장 높은 코인으로 평가되는 경우가 있습니다.

비트파이넥스의 소유자는 홍콩에 기반을 둔 테더 리미티드를 관리합니다. 테더 웹사이트에 따르면 테더 리미티는 테더 홀딩스 리미티드(Tether Holdings Limited)의 전액 출자 자회사입니다.

테더는 대부분의 암호화폐 거래소(기존 거래소 및 신규 거래소 포함)에서 널리 인정받고 사용됩니다. 이는 가장 유동적인 거래쌍 중 하나이며 다른 암호화폐를 구매하기 위해 쉽게 사용될 수 있습니다. 거래자와 투자자는 암호화폐 시장에서의 위치를 유지하면서, 안정적인 가치 저장을 위해 테더를 자주 사용합니다.

암호화폐 분야의 입문자는 비트코인 또는 이더리움을 이용하는 것보다 테더를 이용할 경우 달러 표시 거래쌍을 보다 쉽게 이해할 수 있어 모든 거래소에서 인기가 있습니다. 또한 이는 주류 금융기관과 명목은행 계좌를 개설하는 데 어려움을 겪는 거래소에서의 준비 통화로 사용됩니다. 대부분은 거래소는 자금을 테더 토큰에 의존하여 보유하고 있습니다.

테더는 어떻게 생성되나요?

비트코인을 비롯한 대부분의 암호화폐와 달리 테더는 "채굴"되지 않습니다. 대신 테더 리미티드는 법정 화폐가 준비금으로 입금되는 것을 기준으로 새로운 토큰을 생성하고 비트파이넥스 거래소를 통해 토큰을 발행 합니다.

USDT는 원래 옴니 레이어를 통해 비트코인 ​​프로토콜에서 발행되었지만, 현재 가장 많은 양을 차지하는 것은 ERC20 기반의 USDT 입니다. 테더는 트론, 이오스, 알코랜드, 솔라나, 오엠지 네트워크 및 폴리곤을 비롯한 여러 다른 블록체인 프로토콜 상에서도 발행이 가능합니다.

테더는 왜 중요한가요?

앞서 말했듯이 테더는 암호화폐와 법정화폐 사이의 격차를 해소함으로써 암호화폐 산업에서 중추적인 역할을 합니다. 이에 따라 투자자는 다른 암호화폐의 변동성에 노출되지 않고, US달러에 대한 일대일 거래를 신속하게 이뤄낼 수 있습니다. 테더는 이러한 안정성을 제공하여 투자자로 하여금 법정화폐와 유사한 디지털 자산을 보유하도록 하며, 암호화폐 시장에서 다른 코인과의 원활한 거래도 돕습니다. 테더는 이러한 주요 기능으로 인해 인기 있는 코인이 되었습니다.

테더는 DeFi와 같은 성장 분야를 어떻게 지원하나요?

DeFi 부문은 지난 1년 동안 계속해서 폭발적인 성장을 보였지만 전문가들은 여전히 초기단계라고 얘기하고 있습니다. 비트코인, 이더리움 및 기타 ERC20 토큰을 비롯한 암호화폐 자산에서 수익을 언락하는 방법으로 DeFi 사용자는 보유 자산을 스테이킹하고 분산 프로토콜에서 대출(암호화폐 기반 대출)을 받을 수 있습니다. 이러한 대출은 주로 테더를 비롯한 스테이블코인으로 이루어집니다. 테더와 비트파이넥스의 CTO인 파올로 아르도이노는 코인텔레그래프와의 인터뷰에서 DeFi에 대해 다음과 같이 말했습니다:

아르도이노는 "최근 DeFi의 급증이 더 많은 DeFi 기반 제품 및 프로젝트로 이어져 진정으로 분산된 산업 발전을 형성할 수 있기를 바란다"고 말했습니다. "USDT는 DeFi에서 가장 크고 빠르게 성장하는 스테이블 코인 중 하나이며, 우리는 테더가 대체 금융 시스템을 지원하는 데에 있어 지속적으로 중요한 역할을 하고 DeFi의 기축 통화로 남을 수 있도록 할 것입니다."

테더에 대한 논란

테더는 은행의 달러 준비금으로 뒷받침 되지만, 정확한 준비금에 대해 언급한 것을 기억하는 분이 있으신가요? 이것은 특히 뉴욕 법무장관 사무실에서 테더 규제에 대한 불씨를 일으켰으며, NYAG의 성명서에 따라 테더와 그 모회사에 대한 규제를 가하고 1,900만 달러의 벌금을 부과하도록 명령하는 빌미가 되었습니다.

“비트파이넥스와 테더는 계획을 유지하고 수익을 보호하기 위해 무모하고 불법적인 방법으로 막대한 재정적 손실을 은폐했습니다. 암호화폐가 항상 미국 달러를 기반으로 하고 있다는 테더의 주장은 거짓말 입니다.”

테더는 2021년 5월 NYAG에서 지정한 준비금으로 보유된 자금의 세부 정보를 포함하는 첫 번째 비즈니스 리포트를 발표한 후 업계 이해관계자들의 더 큰 관심을 이끌어냈습니다. 보고서에 따르면 준비금의 76%는 "현금 또는 현금 등가물"로 보유되고 있으며, 나머지 부분은 비트코인을 포함한 담보 대출, 채권 및 기타 투자의 형태로 보유되어 있습니다. 이는 76%의 상업 어음과 수탁 예금이 각각 65%와 25%를 차지한다는 것을 제외하고는 논란의 대상이 아니었습니다만, 수치에 따르면 테더 준비금 중 현금 비중은 약 3% 미만이었습니다.

아메리칸 유니버시티(American University)의 코고드 경영 대학의 겸임 교수인 프랜신 메케나는 "기업의 서로 다른 신용 등급으로 인해 모든 상업 어음은 평등하게 만들어지지 않으며, 예전에는 비교적 깨끗했던 일부 다국적 기업조차도 더 이상 그렇지 않다"고 말했습니다. 이는 테더에 노출된 대다수의 암호화폐 투자자이 위험한 게임을 하고 있음을 시사하고 있습니다.

그러나 5월 말부터 현재까지 전체 암호화폐 시장은 지속적인 하락세를 보이고 있음에도 불구하고, 테더는 시가 총액이 약 20억 달러 추가됐습니다. 반면 출시 2년여 만에 테더의 라이벌로 떠오르는 경쟁자 또한 등장했습니다.

테더 지배력에 도전하는 스테이블코인

이더리움, 스텔라, 알고랜드, 헤데라 해시그래프 및 솔라나 블록체인에서 실행되는 USD Coin(또는 USDC)은 테더의 가장 치열한 라이벌로 떠올랐습니다. USDC는 1월 시가 총액 41억 달러에서 7월 263억 달러로 성장하며, 오늘날 업계에서 가장 빠르게 성장하는 암호화폐 중 하나가 되었습니다. 그렇다면 USDC가 미래에 가장 큰 스테이블 코인으로 테더를 대체할 수 있을까요?