테슬라의 CEO이자 암호화폐 지지자인 일론 머스크는 비트코인과 그의 회사가 비트코인을 지불 옵션을 허용하는 것에 대한 이전 금지 입장을 뒤집을 가능성에 대해 다시 한 번 언급했습니다. 암호화폐 및 블록체인 미디어 플랫폼인 코인텔레그래프가 최근 트윗을 통해 일론 머스크가 자신의 강력한 영향력을 바탕으로 암호화폐 가격을 조작하고 있다고 언급한 것에 대한 반응으로, 일론 머스크는 다음과 같이 트윗을 게시했습니다.

“이는 정확하지 않습니다. 테슬라는 비트코인이 시장의 변동 없이 쉽게 청산될 수 있음을 확인하기 위해 보유하고 있던 지분의 약 ~10% 가량을 판매했습니다. 미래 지향적이고 합리적인(~ 50 %) 청정 에너지를 사용하는 채굴이 가능하다는 것을 확인할 수 있다면 테슬라는 비트코인을 활용한 지불 옵션을 재개할 것입니다."

하지만 멀티 매니저 투자 솔루션, 인덱스 추적 투자 솔루션, 맞춤형 투자전략사인 Sygnia의 CEO인 Magda Wierzycka 역시 최근 Money Show에서의 Bruce Whitfield와의 인터뷰를 통해 일론 머스크가 비트코인 가격 상승 및 하락을 준비했다고 비난하며, 특히 그가 비트코인의 가격이 정점에 이르렀을 때 회사 비트코인 지분의 상당량을 매도했다고 지적했습니다.

“우리가 직면했던 시장의 변동성은 예측할 수 없었던 것으로, 일론 머스크의 시장 조작이었다고 할 수 있습니다. 상장 회사에서 이러한 일이 발생했다면 그는 수사를 받고 SEC에 의해 심각한 제재를 받았을 것입니다.”

일론 머스크는 비트코인 채굴이 환경에 미치는 영향을 언급하면서 테슬라의 비트코인 수용 중단을 밝힌 바 있습니다:

“테슬라는 비트코인을 활용한 차량 구매를 중단하기로 했습니다. 비트코인 채굴 및 거래를 위한 화석 연료 사용이 급격히 증가하는 것에 대해 우려에 의한 것으로, 테슬라는  비트코인 채굴이 지속가능한 에너지로 전환되지 않는 한 차량 구매에 비트코인을 사용하지 않을 예정입니다. 또한 비트코인 거래에 대한 대안으로 비트코인 채굴 및 거래를 위해 사용되는 에너지의 약 1% 미만을 사용하는 다른 암호화폐에 대한 검토를 진행하고 있습니다.”

그의 최근 트윗에서 보이는 밈 통화인 도지코인에 대한 일론 머스크의 집착을 보면, 테슬라는 "다른 암호화폐에 대한 검토는 하지 않을 것”으로 보입니다. 한편 What Bitcoin Did의 호스트인 Peter McCormack과 같은 인기있는 비트코인 맥시멀리스트는 일론 머스크의 트윗에 대해 “비트코인은 이미 70% 이상 청정 에너지를 사용하고 있는데, 정확히 알고 말하라”고 응답했습니다. 크라켄 거래소의 성장 책임자인 Dan Held 역시 이에 대해 "비트코인의 74% 이상이 청정 에너지에 의해 구동되고 있다"는 연구 결과를 지적했습니다. 이에 따르면 일론 머스크가 알고 있는 비트코인 채굴 활동의 상태와 글로벌 운영에 사용되는 에너지원에 대한 정보는 최신의 것이 아닐 수 있을 것 같습니다.

이러한 상황은 일론 머스크와 그의 회사 테슬라가 비트코인 비트코인 채굴이 환경을 위협한다는 잘못된 전제를 바탕으로 결정을 내린 것처럼 보일 수 있습니다. 특히 현재 상황에서는 비트코인의 채굴 및 운영에 활용되는 에너지원의 50% 이상이 재생 가능한 에너지원을 사용하고 있는 것으로 보여집니다.

중국은 신장, 몽골, 쓰촨성을 포함한 3개 지역에서 비트코인 채굴을 단속했으며,이는 수력 발전과 같은 재생가능 에너지원을 통해 운영되고 있습니다. 해당 지역의 채굴 활동은 전세계의 약 2/3를 차지하고 있습니다.

한편, 비트코인 가격은 테슬라가 향후 비트코인을 다시 수용할 수도 있다는 소식이 전해지면서, 34,000달러 언저리에서 약 8% 이상 상승하여 39,000달러를 돌파했습니다.